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Títulos derretidos. Cuando ganar no le importa a casi nadie

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En España parece que tan solo exista el fútbol como deporte, dejando a los demás en un segundo o tercer plano. Esto le ocurre al hockey sobre hielo. El Club Hielo Jaca es uno de los equipos que más títulos ha logrado a nivel nacional, pero siendo un deporte minoritario ¿a quién le importa?

Estamos en el año 2014 después de Jesucristo. Toda España está dominada por el fútbol… ¿Toda? ¡No! Una pequeña aldea llamada Jaca, poblada por incondicionales del hockey sobre hielo, resiste todavía y siempre al invasor.

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El pasado 18 de octubre comenzó la cuadragésimo segunda edición de la Liga nacional de hockey sobre hielo después de que su fecha de inicio se hubiera retrasado hasta en tres ocasiones debido a las elecciones a la presidencia de la Federación Española de Deportes de Hielo (FEDH). Sin embargo, en los medios deportivos españoles fue más importante el estado de ánimo de Iker Casillas que la convulsa situación en la que se encontraba el deporte colectivo más veloz del mundo.

“El hockey sobre hielo se entiende como violento en España, porque se ve desde una perspectiva futbolera”

España es un país de fútbol, en el que para explicar cualquier deporte se utilizan símiles con el balompié, porque así lo entiende todo el mundo. En ese sentido sale muy perjudicado el hockey sobre hielo, ya que los duros contactos que se realizan sobre la pista helada, pese a ser legales, se entienden como violentos para el público inexperto.

La cantera, que esta temporada la componen 120 jóvenes, es el orgullo del CH Jaca. | Foto: J. Antoni

Por si fuera poco, apenas se muestran imágenes de hockey hielo en España lejos de las peleas –que solo son legales en la NHL, la mejor liga del mundo-, cuando este deporte es mucho más. Quizás sea demasiado “más”. Y es que el deporte de los sticks y las pastillas tiene muchas normas, que pueden ser complicadas para un público no acostumbrado a verlo, lo que tampoco ayuda para su popularización.

En este juego que pasa tan desapercibido en nuestro país destaca el equipo de una pequeña ciudad situada en el Pirineo aragonés, el Club Hielo Jaca. Creado en el año 1972, cuando se construyó la pista de hielo y un grupo de jóvenes jaqueses, con apenas conocimiento del deporte, pero con la ilusión necesaria para empezar  a hacer historia dentro del deporte aragonés y español.

El CH Jaca ha conseguido 11 Ligas, 14 Copas y ha participado hasta en 12 ocasiones en la Copa Continental.

Pese a que tardara once años en lograr su primer título, el CH Jaca es el club más laureado del país  con un palmarés en el que constan 11 ligas y 14 Copas del Rey. Asimismo ha obtenido reconocimientos de todo tipo como: mejor club español versión Asociación Prensa Española (1984), la Placa de Bronce al Mérito Deportivo del Consejo Superior de Deportes (1998), la Medalla de Oro al Mérito deportivo del Gobierno de Aragón (1998) y el premio ‘Gobierno de Aragón’ al mejor club de la comunidad en 2011. Y ciertamente, resulta extraño que un equipo que haya ganado tantos títulos, habiendo sido reconocido incluso por las instituciones apenas sea conocido entre los amantes del deporte en general.

Pepe Arbués: “Los deportes de invierno están muy poco apoyados”

Para su presidente, Francisco José Arbués, los deportes de invierno en su globalidad, y el hockey sobre hielo en particular, están muy poco apoyados en España porque no interesan, lo que impide que el deporte crezca. Este año, se ha querido impulsar la Liga nacional pasando de componerla seis a nueve equipos, para que de esta manera la cultura del hockey sobre hielo se expanda por nuestro país.

De lo que siempre se han mostrado orgullosos desde el Club Hielo Jaca es de su trabajo de cantera, al que el propio señor Arbués señala como un éxito. Desde hace muchos años, los jugadores formados en la ciudad jaquesa son el sustento de las selecciones nacionales –tanto en categorías inferiores como en la absoluta-, lo que no deja de ser una muestra de la importancia de Jaca dentro del mundo del hockey sobre hielo nacional. El lado “malo” de la fuerza de la cantera jacetana es que muchos de sus jugadores no tienen la paciencia suficiente para hacerse con un hueco en el primer equipo y prefieren dar el salto a otros equipos de la Liga en los que les aseguran disponer de más minutos. Sin embargo, esta situación fomenta la competitividad en la Liga que, al igual que sucedería en cualquier deporte, sería muy aburrida si la mayoría de buenos jugadores estuvieran en un solo club.

“El presupuesto del CH Jaca es de aproximadamente 120.000 €, contando con aproximadamente 250 socios”

La rivalidad entre el CH Jaca y el CG Puigcerdà es la más importante del hockey sobre hielo español. | Foto: J. Antoni

Actualmente, el presupuesto del Club Hielo Jaca rondaría los 120.000 €. Cifra que a lo mejor a alguno le podría parecer muy elevada pero que se queda en nada, si empezamos a echar cuentas. Para entendernos mejor haremos como siempre se hace en España, comparar con el fútbol. De los equipos que disputan la Liga BBVA el que menos dinero tiene a su disposición es el Elche con 16 millones de euros. Sin embargo, una equipación completa de hockey sobre hielo de competición asequible rondaría los 1.000 € por jugador, mientras que una de fútbol, comprando todo productos de alta gama, no superaría nunca los 400 €.

Asimismo, el equipo jaqués cuenta con una masa social de aproximadamente 250 socios. Si lo comparamos de nuevo con el que menos tiene de la Liga BBVA, el Eibar, el club de fútbol vuelve a tener más con mucha diferencia: 3.600. Sin embargo, mientras que en lo que concierne a presupuesto, el del fútbol es 133 veces mayor que el del hockey (más las secciones de curling y patinaje artístico de las que cuenta el CH Jaca), mientras que la masa social que arrastra “tan solo” es 14 veces mayor.

“En Francia el hockey es un deporte minoritario, pero hay tres divisiones con 12/14 equipos cada una”

Cierto es que el hockey sobre hielo es un deporte minoritario en España, pero también lo es en Francia, dónde pese a ello está mejor considerado. Buen conocedor de ello es Ander Alcaine, portero del CH Jaca, pero que hace tres temporadas jugó en la primera división francesa, ganado la Copa y siendo nombrado jugador revelación. Alcaine destaca que “en Francia, pese a ser un deporte minoritario, hay tres divisiones con 12/14 equipos cada una y todos los jugadores de la primera división son profesionales, o sea, se ganan la vida jugando”.

Los rivales del CH Jaca esta temporada son: CG Puigcerdà, CHH Txuri-Urdin, FC Barcelona, SAD Majadahonda I, SAD Majadahonda II, Steel Acorns Valdemoro, CH Boadilla y Milenio Logroño CP. | Foto: J. Antoni

Además, el portero achaca la falta de fama del hockey sobre hielo en nuestro país a la escasez de pistas para la práctica de este deporte. “Excepto Jaca y Puigcerdà para encontrar una pista de hielo tienes que ir a ciudades grandes, en las que hay muchas más que hacer, haciendo difícil que la gente se decante por el hockey”.

De una manera similar ve el tema el periodista Juan Bernabeu, que cree que poco se puede atraer con una liga con solo seis equipos (el año anterior), casi totalmente amateur y donde los clubes con una supuesta mayor masa social son de localidades como Jaca y Puigcerdà, situadas lejos de las capitales y con apenas 10.000 habitantes.

Bernabeu sostiene que en España falta cultura de hockey y que es casi imposible crearla. El periodista tiene la teoría de que prácticamente la única manera de que esto se produjera sería “que hubiera algún fenómeno de generación espontánea tan propio de nuestro país (léase Ángel Nieto, Fernando Alonso o Manolo Santana por poner algunos ejemplos). Si este fenómeno apareciera, sería entonces cuando habría que hacer el esfuerzo para crear esa cultura y prolongar ese interés más allá del ídolo que pueda aparecer en un momento dado”.

J. Bernabeu: “Haría falta un jugador que destacara a nivel internacional para impulsar este deporte”

Mientras tanto, los incondicionales del hockey sobre hielo jaqueses se preparan para disfrutar un año más de su equipo que, según su presidente, por tradición, por jugadores, por cantera, por organización, por el apoyo… tiene que salir a por todos los títulos.

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