Ediciones JC ha publicado ‘101 historias del boom del basket español’, una obra de 384 páginas escrita por Javier Ortiz, redactor de El Periódico Extremadura y colaborador de acb.com, Endesa Basket Lover y Gigantes del Basket.El periodista (Cáceres, 1974) revisita la intrahistoria de la canasta nacional con 101 curiosos relatos que van desde 1980 hasta 1999, los años que trasformaron el baloncesto de un deporte no precisamente mayoritario a convertirse en el segundo más importante del país. A todo ello contribuyeron decisivamente los éxitos de la selección española (sobre todo las platas del Eurobasket-83 y los Juegos Olímpicos de Los Angeles-84), así como la creación de la Liga ACB en 1983 y el progresivo acercamiento al universo de la NBA.

Joan Pagés con la camiseta peñista.
Joan Pagés con la camiseta peñista.

Uno de los capítulos está dedicado a la historia del Peñas Huesca, un histórico que se codeó con los mejores de la Liga ACB en aquella época. Otro recuerda que, junto al Caja de Ronda, disputó el primer partido de la historia de la competición desde su refundación en 1983. Además, existen numerosas referencias al baloncesto oscense y al aragonés en general.

No se trata de una obra enciclopédica, sino que, pese a su rigurosidad, tiene más bien la pretensión de entretener. Con la ayuda de varios protagonistas de la época y una amplia bibliografía, se investiga sobre lo que sucedió entre bastidores en varios grandes acontecimientos y se dan a conocer algunas anécdotas olvidadas. Tampoco faltan los perfiles de jugadores quizás secundarios, pero con mucho que contar, así como un repaso por las ciudades que en su momento disfrutaron de la élite y luego la perdieron, como el propio Cáceres.

¿Por qué la ‘Guerra Fría’ estuvo a punto de impedir que Epi participase en los Juegos de Moscú? ¿Qué fue del niño sobre el que saltó David Russell en el primer concurso de mates que hubo en España? ¿Qué hacía Drazen Petrovic en Madrid en sus ratos libres? ¿Cuál fue el último partido de Fernando Martín? ¿Cómo fue la juerga de Michael Jordan en Barcelona después de vestir los colores de la ACB? ¿Sigue Mike Ansley soñando con aquel triple fallado que le hubiera dado la Liga al Unicaja? ¿Cuál fue la clave oculta del título del TDK Manresa, la sorpresa nunca imaginada? ¿Cómo fue el debut de un imberbe Pau Gasol en la ACB?

101 historiasLas respuestas a todo esto y a muchas más cuestiones están en un libro que tiene como otro de sus atractivos el prólogo de Gonzalo Vázquez, en cuyas ‘101 historias NBA: relatos de gloria y tragedia’ se inspira claramente la concepción de ‘101 historias del boom del basket español’.

No faltan aspectos menos deportivos: la esposa de la estrella yugoslava que no tuvo inconveniente en hacer topless delante de 400 niños en un campus en Málaga, la historia de un americano ex ACB encarcelado en USA por exhibicionismo, la afición por las drogas y la consiguiente redención de Abdul Jeelani, las vivencias del primer jugador gitano en la historia de la liga, la emoción que sintieron los chicos del Mayoral Maristas al participar en la World Basketball Association en 1988 en recónditas ciudades estadounidenses…

En definitiva, un libro entretenido y al tiempo necesario para entender un periodo clave e irrepetible: el de los pantaloncitos cortos, el humo del tabaco en los pabellones y, sobre todo, la revolución en las estructuras, el juego, la repercusión…