Brandon Edwards | Foto: Club Melilla Baloncesto
Jornada entre semana este miércoles en el Palacio de los Deportes de Huesca con horario de 20:00 horas, donde Peñas Huesca se enfrentará a un Club Melilla Baloncesto que es uno de los cocos de la competición, pero con el factor público de parte de los oscenses además de las dos derrotas seguidas de los melillenses que les transmite la presión y necesidad de victoria al ser favoritos, unos ingredientes que hacen que el partido sea difícil pero no imposible.
Zengotitabengoa y Gatell, dos ex Peñas en Melilla | Foto: Club Melilla Baloncesto
Zengotitabengoa y Gatell, dos ex Peñas en Melilla | Foto: Club Melilla Baloncesto

Un Melilla Baloncesto en horas bajas tras su derrota en Burgos y en la jornada del pasado fin de semana en casa ante el sorprendente Amics de Castelló, ha situado al equipo norte africano en una situación que no esperaban después del gran inicio de temporada, y es que el conjunto azulón es uno de los favoritos para alzarse con el campeonato, y se encuentra actualmente en mitad de la tabla con tantas victorias como derrotas en su casillero, pudiendo empatar con Peñas Huesca en caso de que la victoria cayera del lado altoaragonés, algo que puede transmitir mucha presión a un equipo que debería de estar mucho más arriba.

El equipo esta temporada se ha plagado de nombres y estrellas, después de que la pasada campaña consiguiera entrar en playoffs por los pelos, algo que ha hecho una reconstrucción casi total del equipo dado que solamente son 3 los jugadores que continúan, además del entrenador Alejandro Alcoba que cumple su quinta temporada como técnico jefe. Ninguno de los renovados son titulares, tanto Pelayo Larraona, Eloy Almazán como el ex peñista Edu Gatell que tan buenos recuerdos trae a la parroquia oscense. Para dar el salto de calidad ha unido a su plantel a hombres de primera línea, con un Edu Hernández Sonseca que repite como unos de los referentes de la competición y que el pasado año deslumbró a todo el mundo con su inicio de temporada en Pamplona, club que a la postre dejó en busca de otros retos. Asier Zengotitabengoa, también ex Peñas Huesca, el americano Brandon Edwards o Marcos Suka-Umu llegan desde equipos punteros de LEB Oro,  al igual que un Pablo Almazán que se junta con su hermano. Josep Franch, tras la baja de Albert Sabat después de haber sido fichado e irse al Joventut de Badalona, es otro de los fichajes de relumbrón tras llegar desde ACB, y por último Héctor Manzano vuelve a lo que fué su casa, pero no le podremos ver jugar en Huesca debido a una lesión que le impedirá vestirse de corto y dejar un poco mermada la rotación interior.

Bases

Josep Franch | Foto: Club Melilla Baloncesto
Josep Franch | Foto: Club Melilla Baloncesto

Sorprendente el fichaje de Josep Franch, canterano del Joventut de Badalona que tras cinco temporadas en ACB, ha decidido dar un paso atrás en su carrera después de estancarse tras unos buenos primeros años en la liga donde se le llegó a tildar como el heredero del ahora jugador de la NBA Ricky Rubio. Franch llega para hacer olvidar la espantada de Sabat que estaba llamado a ser el base referencia del equipo y que no dejó pasar el tren de la Liga Endesa, un gran director de juego con mucha experiencia a pesar de sus escasos 24 años, con gran talento que le permite una visión de juego y lectura del mismo excelente, además de una buena defensa, y que en la presente temporada vivirá su primera experiencia en LEB Oro, dado que su salto a ACB fue desde LEB Plata, una competición que por el momento parece que se le está atragantando un poco. Comparte posición con Pelayo Larraona, el pequeño e inquieto base que aporta mucha actividad en sus pocos minutos en pista y que cumplirá su tercera temporada en Melilla dotando a su juego mucha rapidez e intensidad en todo momento. Aunque parezca que Melilla solamente tiene 2 bases y uno de ellos poco importante, en muchas ocasiones a lo largo del partido Alejandro Alcoba utiliza a Marcos Suka-Umu en esta posición, un jugador con mucha experiencia que va sobrado de fundamentos para jugar como base.

Aleros

Marcos Suka-Umu | Foto: Club Melilla Baloncesto
Marcos Suka-Umu | Foto: Club Melilla Baloncesto

Marcos Suka-Umu que como ya hemos dicho es un combo que puede actuar como base, que vuelve a lo que fue su casa entre los años 2010 y 2012 tras una gran última temporada en Ourense donde fue un hombre muy importante y uno de los artífices del ascenso, que finalmente no se hizo efectivo esta temporada, gracias sobretodo a un último partido de la serie espectacular, un refuerzo de lujo con lanzamiento desde todas las posiciones del campo con buenos porcentajes además de un gran primer paso para propiciar penetraciones explosivas, que no solo anota sino que también rebotea y asiste lo que le convierte en un completo jugador que actualmente es el más valorado con 15,8 y mejor anotador con 14,2 de Melilla en los poco más de 24 minutos en pista por choque. Asier Zengotitabengoa llega en busca de más participación, tras su lesión de rodilla, que la que tuvo el último año en Burgos a pesar de lograr el ascenso, el tercero en su palmarés, un jugador que es conocido a la perfección en Huesca tras sus tres temporadas en LEB Plata como uno de los líderes del equipo, un anotador puro, que ya está promediando más de 10 puntos por partido, que busca el aro rival en que tiene oportunidad y que puede jugar tanto de escolta como de alero según las necesidades del equipo. Los hermanos Almazán por fin se juntan en un equipo de baloncesto, a pesar de ser de la misma cantera, la del Unicaja de Málaga, su diferencia de edad, 5 años, les había hecho imposible coincidir vistiendo la misma camiseta hasta que Melilla Baloncesto ha conseguido hacer esta realidad. El más joven, Pablo Almazán, llega desde Planasa Navarra, donde cuajó una gran temporada, siendo uno de los hombres más destacados del equipo y el mejor alero de la competición, con más de 12 puntos y 4 rebotes por noche que aumentó en los playoffs, y que por el momento no se ha arrugado en su nuevo equipo donde sigue con más de 10 puntos por partido, un hombre que conoce las mieles de la ACB, y que destaca por su físico y dureza en la pista que aprovecha para pasar sobre sus rivales, tanto en defensa donde destaca por ser una roca, como en ataque donde ha mejorado mucho con el paso de los años, con juego tanto en poste bajo como por fuera de la zona, además de aportar un buen número de rebotes. Su hermano Eloy Almazán, capitán del equipo, goza de su quinta temporada como azulón, aportando en todas las facetas del juego, anotación, rebote o defensa, convirtiéndole en un hombre de rotación de los más completos de la liga, aportando mucho trabajo y experiencia al equipo además de cohesión dentro del vestuario.

Pivots

Edu Hernández Sonseca | Foto: Club Melilla Baloncesto
Edu Hernández Sonseca | Foto: Club Melilla Baloncesto

Con Edu Hernández Sonseca se ha conseguido uno de los hombres más deseados de la liga, viendo lo que hizo la pasada temporada en Navarra durante la primera vuelta donde fue destacado MVP, que es el tiempo que estuvo antes de emigrar al Bucaneros de la Guaira (Venezuela), donde acabó con 15 puntos, 9,4 rebotes para 24,5 de valoración en 33 minutos en pista. En Sonseca encontramos una de las torres de la liga con sus 2,12m de altura, que ha llegado a ser internacional absoluto, y que aporta en todos los lados de la pista, tanto puntos cerca de la zona o a media distancia, como calidad a pesar de su tamaño, así como intimitación y defensa en la zona con sus largos brazos, y sobretodo tranquilidad en los momentos calientes gracias a la gran experiencia que atesora. El americano Brandon Edwards cumplirá su segundo año en LEB Oro tras su paso por Breogán la pasada temporada, un ala-pivot atlético de corta estatura pero mucha intensidad y dinamismo sobre la pista, sobretodo en defensa con rápidos brazos para robar o taponar, pero también sumando en ataque, con tiros tanto cerca del aro como lejos de él, incluso de 3 puntos, que carga siempre el rebote ofensivo y que tiene una gran capacidad de salto, siempre trabajador, algo que le ha llevado a ganarse una buena cantidad de minutos en el equipo en lo que llevamos de temporada. Con Edu Gatell se ha renovado lucha constante en la zona, como bien se vió en Peñas Huesca durante la temporada y media que estuvo como verdiblanco, un jugador con unos largos brazos que proporcionan rebotes y tapones para su equipo con su gran juego por encima del aro, que con el paso de los años ha ido mejorando su juego de ataque, y que nunca da un balón por perdido, muy intenso en defensa, además de duro y corpulento a pesar de sus escasos 2,03m, con un gran juego de pick&roll. Como última pieza interior vuelve a LEB Oro y también a Melilla Héctor Manzano, un veterano ala-pivot de 34 años que probó suerte en tierras francesas la pasada campaña con más de 10 puntos y 5 rebotes por partido, es un interior muy inteligente en la pista, anotador que puede lanzar desde lejos  y codearse con rivales similares en la zona, un jugador que sabe lo que es jugar en ACB y que durante sus 3 temporadas en Melilla siempre ha estado a un gran nivel, pero que no podremos ver en Huesca debido a una fuerte contusión lumbar que le tendrá apartado del parquet durante esta jornada, algo que sin duda agradecerá Peñas Huesca y deja algo cojas las posiciones interiores norteafricanas.

Quinteto y jugador estrella

A pesar de que se reparten mucho los minutos en el equipo azulón, saltarán a la pista del Palacio de los Deportes de Huesca un cinco inicial compuesto por Josep Franch, Asier Zengotitabengoa, Pablo Almazán, Brandon Edwards y Edu Hernández Sonseca, destacando a este último como jugador estrella a pesar de que Marcos Suka-Umu que jugará un buen número de minutos a pesar de no ser titular, sea a día de hoy el máximo anotador y más valorado del equipo. Tener a Edu Hernández Sonseca es sinónimo de ser favorito a todo, por su historial, por su calidad y clase, por el sosiego y seguridad que da al equipo en los momentos difíciles, y porque en la liga ya ha demostrado que puede rendir a nivel de MVP, nada más y nada menos que la pasada campaña, un jugador muy dificil de parar por su talla, que sumará seguro un gran número de puntos y rebotes para los suyos que Peñas Huesca tendrá que contrarrestar con un baloncesto veloz que pueda ahogar al rival, entre ellos a Sonseca, con el paso de los minutos, uniendo a esto su mayor juventud y profundidad de banquillo.