Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que aunque estuvieran muy poco tiempo en total a lo largo de 2 temporadas con años de por medio, con ellos empezó todo pudiendo Peñas Huesca hacer historia en ACB, hablamos de Wallace Bryant.

wallacebryantWallace Gordon Bryant (14/07/1959), pivot americano de 2,11m de altura, a pesar de haber nacido en España, que jugó solamente 16 partidos en Peñas Huesca, repartidos en 2 temporadas muy distanciadas entre si, llegando en Febrero de 1986 para jugar el final de la temporada 1985/1986 con un total de 12 partidos, y comenzando la temporada 1991/1992 disputando únicamente 4 encuentros.

En su primera época con el entonces Magia de Huesca, Wallace Bryant llegaba directamente desde la NBA, donde estaba teniendo un papel muy secundario en Chicago Bulls durante una temporada, equipo que le había drafteado en la posición 30 en el año 1982 tras jugar en la universidad de San Francisco en NCAA (universidad que en 2008 le incluyó en el Hall of Fame), Dallas Mavericks que le había cortado tras temporada y media y Los Ángeles Clippers con quienes tuvo 2 contratos de 10 días para un total de casi 3 temporadas, después de su éxito con el Ford Cantú de la LEGA italiana tras su paso por NCAA, con quienes consiguió ser campeón de Europa con un papel muy destacado en la final y una gran temporada con casi 18 puntos y 9 rebotes por partido, que le abrieron las puertas de par en par de la NBA a la que no quiso ir nada más acabar su época universitaria.

Desde luego el salario de Wallace Bryant no podía ser pagado durante toda una temporada, pero con un Huesca la Magia condenado a bajar por la temporada que estaba llevando, el club lo fichó para los últimos dos meses de competición en sustitución de un Ben McDonald que no estaba aportando el nivel deseado, algo que si que económicamente se podían permitir, e intentar de esta forma salvar los playoff de descenso de la temporada 1985/1986 en un equipo formado junto a Larry Gibson, Joan Pages, Alberto Alocén, Charly López-Rodríguez, Paco Velasco o Jordi Puig. Tal quimera se consiguió, y es que con Wallace Bryant las cosas cambiaron, ya que de los 6 partidos que restaban de temporada regular se consiguieron ganar 4, cuando hasta el momento Magia de Huesca solamente había conseguido 5 victorias en 22 partidos, pero a pesar de ello no se consiguió eludir el playoff por descender, aunque eso si, se iba a disponer del factor campo, muy importante, y el equipo pasaba de ser el máximo favorito al descenso a ser el equipo a batir para la salvación, una salvación que se consiguió tras eliminar a Licor 43 en primera ronda y a Caja Madrid en la ronda final, equipos que descenderían junto a Claret Las Palmas, empezando gracias a esta gesta, donde Wallace Bryant tuvo buena parte de culpa, lo que sería la época dorada de Peñas Huesca con Brian Jackson y Granger Hall como estandartes.

wallacebryant2Tras su primer paso por Huesca, sus números llamaron la atención de un FC Barcelona que llamó a sus puertas para disponer de un 7 pies en sus filas, algo poco habitual en la ACB de entonces, equipo con el que ganó la liga ACB, copa del rey y copa Korac con unas medias de más de 15 puntos y 8 rebotes por noche, para firmar al siguiente año por el Fortitudo Bolonia de LEGA con quien nuevamente superó los 18 puntos y 10 rebotes por encuentro, que le abrieron nuevamente las puertas de ACB en CajaBilbao y Valvi Girona con unos 19 puntos y 9 rebotes por partido entre las dos temporadas y volver nuevamente a Italia al Filodoro Napoli con unas medias de más de 16 puntos y 9 rebotes que le volvieron a traer a Huesca en una segunda época.

Su segunda época en Huesca no fue como la primera, distando mucho entre ambas, y a pesar de comenzar la temporada formando pareja americana junto a Brian Jackson y al lado de otros hombres ilustres como Iván Pardo, Toni Pedrera, Raúl Capablo, Juan Antonio Hernández o César Arranz, su probre rendimiento y el añoro de Granger Hall por parte de la parroquia oscense, hicieron que Wallace Bryant fuera cortado tras la cuarta jornada y lo que sería la única victoria de Wallace Bryant en los 4 partidos, para volver a traer al bueno de Granger Hall un año más.

Parecía que la carrera de Wallace Bryant había terminado con esto, pero siguió con el baloncesto en ligas menores, diciendo no obstante adios a la ACB en el mismo club que le había dado la oportunidad de jugar en España, y agradeciéndole que con él había empezado todo lo que fue la mejor época baloncestística del club, con 4 años en equipos argentinos (Atenas de Córdoba, Ferrocarril Oeste y Peñarol del Mar de Plata) donde ganó 2 ligas argentinas y 1 campeonato suramericano, y 1 más en un equipo chipriota, donde se volvió a encontrar con el jugador de siempre superando siempre los 14 puntos y 8 rebotes por temporada a excepción de su último año en el Atenas de Córdoba en la temporada 1996/1997 con 38 años con quien colgó las botas donde sus números bajaron a poco más de 10 puntos y 5 rebotes por encuentro.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

Wallace Bryant en el centro antes de un salto inicial
Wallace Bryant en el centro antes de un salto inicial

Wallace Bryant tuvo 2 épocas muy diferenciadas en Huesca, por esta razón no conviene mezclar las estadísticas de uno y otro año, siendo muy brillante el primero de ellos y decepcionante el segundo, acabando en ambos con los siguientes números:

Temporada 1985/1986: Medias de 23,7 puntos, 9,3 rebotes, 1,7 asistencias, 1,2 tapones, para 21,2 de valoración en 38,5 minutos por partido. Porcentajes 52,2% de 2, 57,1% de 3 y 70,9% de 1 en 12 partidos.

Temporada 1991/1992: Medias de 10 puntos, 8,7 rebotes, 0,5 asistencias, 0,7 tapones, para 8,7 de valoración en 36,7 minutos por partido. Porcentajes 38% de 2 y 33% de 1 en 4 partidos.

Su mejor partido con la camiseta de Peñas Huesca fue durante su primera estancia, en plenos playoffs de descenso, donde apunto estuvo de lograr la salvación definitiva del equipo en el segundo partido contra el CajaMadrid en tierras madrileñas, donde acabó con la friolera de 36 puntos y 15 rebotes con grandes porcentajes de tiro para 40 de valoración, que no obstante fueron insuficientes para conseguir la victoria, dado que se perdió por 97-92, aunque en el tercer partido en Huesca la suerte volvería a caer del lado oscense pudiendo celebrar la salvación del club en la ciudad, a pesar de que en dicho partido Wallace Bryant fue expulsado por los árbitros y suspendido por unos encuentros que tuvo que afrontar en los primeros partido con su siguiente club ACB que fue el FC Barcelona.

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Un partido para recordar

Wallace Bryant obstaculizando a Quim Costa | Foto: huescabasket
Wallace Bryant obstaculizando a Quim Costa | Foto: huescabasket

El 29/03/1986 se disputó en Huesca un partido de los denominados históricos, en lo que fue el primer partido del playoff de descenso ante el Licor 43 de Santa Coloma de Gramanet, en un partido que duró nada más  y nada menos que 50 minutos, fruto de 2 prórrogas, donde nuestro protagonista Wallace Bryant no se perdió ni uno de esos minutos, y donde Magia de Huesca salió finalmente victorioso por 111-105 en lo que sería la primera piedra de la salvación de aquella temporada, en un pabellón del parque abarrotado de público para la ocasión.

En aquel equipo licorero, la manija era llevada por el actual entrenador de Peñas Huesca Quim Costa, que también disputó los 50 minutos de dicho encuentro, y que gracias a un triple suyo en el último segundo de la primera prórroga se llegó a la segunda prórroga del encuentro. Junto a él ilustres como Agustín Cuesta o Jordi Freixanet, y los americanos interiores Leonard Allen y Tim Dilon.

Por parte oscense, nuestro protagonista cuajó un gran encuentro con 25 puntos y 11 rebotes para 21 de valoración, aunque el máximo anotador sería Charli López Rodríguez con 28 tantos, y el resto de juego interior peñista cuajaría un gran partido con 19 puntos y 15 rebotes para 30 de valoración de Larry Gibson y 20 puntos y 8 rebotes para 25 de valoración de Joan Pagés.

Vídeo del partido gentileza de www.jugarenequipo.es a quien agradecemos su inestimable colaboración una vez más, con la retransmisión del mismo por parte del recordado José Luis Trallero y del popular periodista y consejero de la SD Huesca José Antonio Martín “Petón”.

El primer “español” en la NBA

wallacebryantnbaWallace Bryant, aunque parezca mentira, fue el primer jugador nacido en España en disputar la máxima competición americana, la NBA, dado que vino al mundo un 14 de julio de 1959 en Torrejón de Ardoz (Madrid), donde los americanos tenían una base militar en la que llevaban poco tiempo, y es que su padre era militar, a pesar de que todo el mundo piense que el primero fue Fernando Martín.

Su paso por la NBA no obstante no fue de relumbrón a pesar de su estatura y de hacer una muy buena carrera por España e Italia, fichado por Chicago Bulls un año después de haber sido elegido en el puesto 30 del draft en el año 1982, tras haber pasado por Italia con el Ford Cantú con el que fue campeón de Europa. En Chicago estuvo 1 temporada con unas medias de 4,1 puntos y 2,8 rebotes, saltando al siguiente año a los Dallas Mavericks donde bajó su aportación hasta los 2,9 puntos y 4,3 rebotes, para en el tercer año empezar con Dallas nuevamente con 3,1 puntos y 3,7 rebotes y acabar con unos pocos partidos en Los Ángeles Clippers con unos paupérrimos 1,6 puntos y 2,5 rebotes que le enviarón a disputar su primera experiencia baloncestística en España de la mano de un Peñas Huesca que si que agradeció, y mucho, su aportación.

Wallace Bryant en la actualidad

wallacebryanthoyTras su época como jugador, Wallace Bryant, padre de 7 hijos, se formó como entrenador, teniendo cortas experiencias en los banquillos primeramente en equipos de poco nivel como Team Dallas, Texas Lady Hawks, o los Next Level Elite, y posteriormente en los Jackson Wildcats de USBL en 2007 y en los California Sea Kings de ABA en 2010.

Tras ello fue director ejecutivo en la Academia Next Level Basketball de Stockton (California), lugar donde reside actualmente, para finalmente tener su propia academia de baloncesto denominada Khaw-Zak Basketball Academy, donde asesora a jugadores, además de enfocar su actividad a jóvenes con problemas, y es que su amor por el baloncesto no le ha permitido desligarse de este deporte, aunque sea afrontándolo de otra forma, a pesar de que a su edad Wallace Bryant se sigue conservando en perfecto estado, razón por la cual es entrenador personal como se observa en su página Web.

Trayectoria deportiva

High School. Emerson (Gary, Indiana).
1978-82 NCAA. University of San Francisco.
1982-83 LEGA. Italia. Ford Cantú.
1983-84 NBA. Chicago Bulls.
1984-86 NBA. Dallas Mavericks.
1985-86 NBA. Los Angeles Clippers
1985-86 ACB. Magia de Huesca.
1986-87 ACB. F.C. Barcelona.
1987-88 LEGA. Italia. Yoga Bolonia.
1988-89 ACB. Cajabilbao.
1989-90 ACB. Valvi Girona.
1990-91 LEGA. Italia. Basket Filodoro Napoli.
1991-92 ACB. Magia de Huesca.
1991-92 CBA. Oklahoma City Cavalry..
1991-92 Liga de Argentina. Atenas Córdoba.
1993-94 Liga de Argentina. Peñarol Mar del Plata.
1994-95 Liga de Argentina. Ferro Carril Oeste.
1995-96 Liga de Chipre.
1996-97 Liga de Argentina. Atenas Córdoba.

Palmarés deportivo

1982-83 Copa de Europa. Ford Cantú. Campeón.
1986-87 ACB. F.C. Barcelona. Campeón.
1986-87 Copa del Rey. F.C. Barcelona. Campeón.
1986-87 Copa Korac. F.C. Barcelona. Campeón.
1991-92  Liga de Argentina. Atenas Córdoba. Campeón.
1993-94 Liga de Argentina. Peñarol Mar del Plata. Campeón.
1992-93 Campeonato Sudamericano de Clubs. Atenas Córdoba.

Personal

1987 Participante en el LEGA All Star de Roma-87
1989 Participante en el ACB All Star de Logroño-89