Kurtinaitis contra el Dream Team en Barcelona 92 | Foto: Spokeo.com
Estrenamos sección con el nuevo año, donde recordaremos muchos nombres de los que pasaron por Huesca, jugadores importantes, de aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB, 12 maravillosas temporadas que hacen de Peñas Huesca un club con historia en la máxima competición del baloncesto español, donde jugó gente como Rimas Kurtinaitis, con quien empezamos esta sección.
Kurtinaitis contra el Dream Team en Barcelona 92 | Foto: Spokeo.com
Kurtinaitis contra el Dream Team en Barcelona 92 | Foto: Spokeo.com

Rimas Kurtinaitis, escolta de 1,96m nacido en Kaunas (Lituania), fue seguramente uno de los nombres más ilustres que han pasado por Peñas Huesca, a pesar de que solamente lo hiciera por 3 partidos durante la temporada 1992/1993, entre la jornada 5 y la 7 incluidas, dado que vino a reemplazar la baja temporal de Valeri Tikhonenko, que por el fallecimiento de su mujer Elena en Valladolid por una embolia pulmonar tras haber dado a luz apenas un mes antes, cayó en una depresión que le costó superar unos cuantos partidos, estando ausente de la jornada 3 a la 7 incluidas, razón por la que no coincidieron en Huesca sobre el parquet del viejo pabellón oscense los dos jugadores entonces rusos.

Con Kurtinaitis buscaba Pedro Enériz, entonces entrenador oscense, un jugador con experiencia y que amenazara desde el triple los aros rivales para acompañar a Raúl Capablo, dado que en el interior la pareja americana Reggie Slater y Greg Wiltjer eran suficiente, además de darle al bueno de Rimas, ya con 32 años, la oportunidad de estrenarse en una ACB, donde repetiría años más tarde con la camiseta del Real Madrid.

Cierto es que en 3 partidos no dio tiempo de ver al mejor Kurtinaitis, y menos en Huesca donde solamente pudo disputar 1 partido, pero con él llegaron las primeras victorias oscenses, que no se habían conseguido hasta el momento, y el escolta lituano dejó el equipo con un balance positivo paticular de 2 victorias y 1 derrota, quizás el único jugador peñista con más victorias que derrotas con la camiseta verdiblanca, dejando al equipo fuera el playoff de descenso presentando 2 victorias y 5 derrotas en su casillero, y con la sensación en Huesca de haber disfrutado de un jugador con un pedrigree excelso.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

3 encuentros ante Forum Valladolid, Valvi Girona y Oar Ferrol, fueron suficientes para unas medias de 13,3 puntos, 1,3 rebotes y 1,3 asistencias por partido para 10,6 de valoración, en un lanzador puro que desde Brian Jackson no se disfrutaba, como muestran sus porcentajes de 47% en triple, 42% en lanzamientos de 2 y 75% desde el libre.

De los 3 partidos, 2 victorias, ambas fuera de casa en Girona y Ferrol, y su mejor encuentro el de despedida, en tierras gallegas contra el Oar Ferrol de Manuel Aller, Anicet Lavodrama o el que luego sería peñista Trevor Wilson, a quienes endosó 20 puntos para decir adios a Peñas Huesca con una victoria.

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Su mejor momento

Marciulonis, Kurtinaitis, Sabonis y Homicius con la camiseta de la URSS | Foto: basketvalles.com
Marciulonis, Kurtinaitis, Sabonis y Homicius con la camiseta de la URSS | Foto: basketvalles.com

Difícil seleccionar el mejor momento de un jugador con la trayectoria de Rimas Kurtinaitis, pero el oro olímpico conseguido en Seúl 1988 ante la Yugoslavia de Drazen Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Vlade Divac, Zarko Paspalj, Stojko Vrankovic o el ahora famoso entrenador Zeljko Obradovic después de eliminar a EEUU, que era el máximo favorito, debería tener mención especial, sobretodo ese partido donde URSS derrotó a los americanos, que solamente habían sido apeados del oro en 1972 y que hasta 2004 no volverían a dejar el puesto más alto del podium en las 3 únicas veces alejados del oro en la cita olímpica.

En ese partido de la semifinal de las olimpiadas, la Unión Soviética ganó por 82-76 a una selección americana universitaria donde había ilustres como Mitch Richmond, David Robinson, Hersey Hawkins, Danny Manning, Dan Majerle o Stacey Augmon que luego reinarían en la NBA, pero la URRS tenía una gran potencia baloncestística, con jugadores como Arvydas Sabonis, Sarunas Marciulionis, Valeri Tikhonenko, Valdemaras Homicius, Aleksandr Volkov o nuestro protagonista Rimas Kurtinaitis, con el 10 a la espalda, que a la postre fue el máximo anotador del partido con 28 puntos siendo el jugador más importante de dicho encuentro que quedará para la historia como las últimas olimpiadas de EEUU con jugadores universitarios para dar llegada a los jugadores de la NBA con el primer Dream Team de Barcelona 1992, y con la espinita de los americanos de no poder vengarse del equipo Soviético, dado que la URRS se separaría antes de las siguientes olimpiadas desmembrando, como le ocurriría a Yugoslavia, un equipo histórico.

Kurtinaitis en el AllStar de la NBA de 1989 | Foto: nbadestiny.com
Kurtinaitis en el AllStar de la NBA de 1989 | Foto: nbadestiny.com

Tras la épica medalla de oro conseguida en las olimpiadas, poco después es curiosa de recordar su participación en el concurso de triples del AllStar de la NBA de 1989, siendo la primera participación de un hombre que jugara en la competición europea en dicho evento, que no europeo dado que los alemanes de la NBA Detlef Schrempf y Kiki Vandeweghe ya habían participado en ediciones anteriores, donde disputaría el título de mejor triplista a gente como Reggie Miller, Graig Hodges, Danny Ainge o el campeón final Dale Ellis que relevaría así al único campeón hasta la fecha en las 3 veces que se había disputado el concurso Larry Bird, pero fue eliminado por Derek Harper a las primeras de cambio por 9-12 quizás fruto de los nervios dada la espectación que se había levantado así como que se esperaba mucho de él, razón por la cual fue invitado a pesar de no jugar en la NBA pero ser recordado en Estados Unidos por la semifinal de las olimpiadas de Seúl 88 anteriormente nombrada.

Rimas Kurtinaitis en la actualidad

Kurtinaitis con Laso en la victoria 82-85 en Madrid este año | Foto: as.com
Kurtinaitis con Laso en la victoria 82-85 en Madrid este año | Foto: as.com

Tras dejar el baloncesto empezaría su carrera como entrenador a la vez que jugaba en el Gala BC Baku de Azerbayan donde colgaría las botas. De esta forma entrenó a la selección de Azerbayan así como al Lietuvos Rytas y Sakalai lituanos, el Slask Wroclaw polaco y el VEF Riga letón, para desde el 2011 ocupar el banquillo del BC Khimki ruso, con quien ya ha conseguido 3 campeonatos rusos compitiendo con la hegemonía en Rusia del CSKA de Moscú, así como 2 eurocups, siendo un clásico de la euroliga y del top16 donde se encuentra inmerso actualmente, ganandose un puesto como entrenador contrastado y respetado dentro de Europa.

Además de su papel como entrenador también tuvo una pequeñta etapa política como ministro de deportes en Lituania, esto antes de retirarse, pero este campo no era su fuerte y prefirió optar por los banquillos y no dejar de lado la pista de baloncesto que tanto le había dado en sus años como jugador.

Trayectoria y palmarés

Muchos equipos en su trayectoria, la mayoría de primer nivel:

1984-89 Liga de la URSS. Zalguiris Kaunas.
1989-92 Liga de Alemania. Brandt Hagen.
1992-93 Liga de Lituania. Zalgiris Kaunas.
1992-93 ACB. Argal Huesca.
1992-93 Liga de Lituania. Zalgiris Kaunas.
1992-93 Liga de Australia. Towsville Suns.
1993-94 ACB. Real Madrid.
1994-95 ACB. Real Madrid.
1995-96 Liga de Lituania. Zalgiris Kaunas.
1996-97 LNB. Francia. Chalons Saone.
1996-97 LNB. Francia. Angers Anjou BC.
1997-98 Liga de Lituania. Atletas Kaunas.
1998-99 Liga de Lituania. Lietuvos Vilnius.
2001-02 Liga de Ucrania.BK Kiev.
2002-04 Liga de Azerbayan. Gala BC Baku. Entrenador-jugador.

Un palmarés para enmarcar, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección así como a nivel individual:

Club:
Campeón de la URSS con el Zalgiris Kaunas 1984-1985, 1985-1986, 1986-1987
Subcampeón de la Recopa de Europa con el Zalgiris 1984-1985
Subcampeón de la Copa de Europa con el Zalgiris 1985-1986
Campeón en la ACB con el Real Madrid 1993-1994
Campeón de la liga de Lituania Zalgiris 1995-1996

Selección:
Oro olímpico Seúl 1988 con la Unión Soviética
Bronce olímpico en Barcelona 1992 con Lituania
Bronce olímpico en Atlanta 1996 con Lituania
Oro mundial en Colombia 1982 con la Unión Soviética
Plata mundial en España 1986 con la Unión Soviética
Oro europeo en Alemania 1985 con la Unión Soviética
Plata europea en Grecia 1987 con la Unión Soviética
Bronce europeo en Yugoslavia 1989 con la Unión Soviética
Plata europea en Grecia 1995 con Lituania

Individual:
MVP de la liga lituana con el Zalgiris 1996
MVP del partido de las estrellas de la liga lituana 1996