Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que tras ser descubiertos para España por Peñas Huesca, forjaron una amplia carrera en la NBA, hoy hablamos de Reggie Slater.

reggieslater4Reginald Dwayne Slater (27/08/1970), ala-pivot norte americano de 2,02m nacido en Houston (Texas), fue jugador de Peñas Huesca en la temporada 1992/1993 en lo que sería su primera campaña como profesional tras acabar la NCAA, convirtiéndose en el mejor jugador de aquel Argal Huesca a pesar de tener la dificil tarea de hacer olvidar a Granger Hall y Derek Strong.

Reggie Slater no tenía pasión por el baloncesto de niño, es más, no sabía ni como se jugaba a dicho deporte, pero la casualidad hizo que su altura y tamaño llamara la atención de un entrenador de baloncesto que se encontraba en el gimnasio de la escuela cuando volvía de enseyar con la banda de música y le invitara a practicar el deporte. A pesar de que en sus inicios era la burja del resto de compañeros por su descoordinación, de la que ya avisó un Reggie Slater niño, y desconocimiento de las reglas, nuestro protagonista comenzó a hacerse valer y llegar hasta la liga universitaria.

Sus años en la universidad de Wyoming en la NCAA, donde es el máximo reboteador de la historia, llamaron la atención de Peñas Huesca que fue quien le dió la primera oportunidad de jugar como profesional, después de no ser drafteado para la NBA en el año 1992, a pesar de un tremendo último año universitario donde firmó 17,9 puntos y 11,3 rebotes por encuentro. Al conjunto oscense llegaba con el objetivo de ser el líder junto con Valeri Tikhonenko, llamados a tirar del carro junto al tercer extranjero, que primero fue Greg Wiltjer, que sería cortado por Ben Coleman, que a su vez fue sustituido por Walter Palmer para finalmente de cara a playoffs llegar Irving Thomas, además de tener el equipo a los jugadores nacionales de gran recuerdo como David Solé, Juan Antonio Hernández, Lisard González, César Arranz, Raúl Capablo e Ivan Pardo. La temporada fue dura, a pesar de que Reggie Slater cuajó una gran campaña demostrando mucha fuerza y potencia en la zona y un regular lanzamiento de media distancia, pero Valeri Tikhonenko por sus problemas personales no llegó a dar lo que se esperaba de él, y el equipo tuvo que jugar los playoffs de descenso, para los cuales llegó sustituyendo al uzbeko Steve Hood, que gracias sobretodo a su aportación y a la de nuestro protagonista, salvaron la temporada y dejaron a Peñas Huesca en ACB descendiendo al Juver Murcia en el playoff de descenso por 3-1 favorable a los oscenses.

reggieslater2La gran temporada de Reggie Slater llamó la atención de otros equipos de ACB con mayor potencial económico, y el jugador no pudo seguir en Huesca a pesar de su buen hacer, disputando la siguiente campaña con el Valvi Girona, donde bajó sus números a 16,7 puntos y 6,6 rebotes,  aunque le sirvieron para que se le abrieran las puertas de la NBA. No obstante antes de volar a la mejor liga del mundo, disputaría unos playoffs de descenso con el equipo gerundense, haciendo que el destino le emparejara con Peñas Huesca, a quienes consiguió doblegar por 3-1, con la suerte de que ese año Peñas Huesca no descendería por la desaparición del OAR Ferrol. Tras su paso por la NBA durante muchos años con intérvalos en la CBA y ABA, y dos paréntesis en Turquía, como refuerzo a final de temporada en el Ulker, e Italia con una campaña entera en el Montecatini firmando casi 16 puntos y 6 rebotes, y otra en Livorno al final del curso durante alrededor de un mes haciendo 15 puntos y 8 rebotes por encuentro, no volvería a España, donde aterrizó para dar sus últimos coletazos como profesional, llegando a mitad de temporada al Caja San Fernando de Sevilla con más de 15 puntos y 6 rebotes por partido que llamarían la atención ese mismo año del Unicaja de Málaga con quien acabaría la temporada y colgaría las zapatillas con unos números que ya no se parecían a los que siempre había firmado por Europa.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

reggieslater3Reggie Slater jugó en Huesca un total de 35 partidos divididos entre liga regular y playoff de descenso, con unas medias en sus 31 encuentros de liga regular de 19,1 puntos, 8,7 rebotes, 1,8 asistencias, 0,8 recuperaciones y 0,5 tapones para 21,4 de valoración en 36,3 minutos de juego con unos porcentajes del 54% en tiros de 2 y del 68% desde el tiro libre, unos guarismos que aumentó en los 4 partidos del playoff de descenso para salvar a Peñas Huesca, con unas medias de 19,7 puntos, 11,7 rebotes, 1,5 asistencias, 1,2 recuperaciones y 0,5 tapones para 28,5 de valoración en 38,7 minutos de jugo con unos porcentajes de acierto del 69% en tiros de 2 y del 74% desde la línea de personal.

A pesar de que su máxima anotadora con la camiseta verdiblanca es de 35 puntos, y que en hasta 9 ocasiones superó los 30 de valoración, su mejor partido fue en una derrota ante el Unicaja de Málaga en Huesca con el mítico Mike Ansley en frente, donde se cayó por 82-95, pero con un Reggie Slater excelso que firmó 38 de valoración gracias a sus 21 puntos, 12 rebotes y 10 faltas recibidas.

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Longeva carrera NBA

slaternbaNada más y nada menos que 259 partidos en la mejor liga del mundo repartidos en 8 temporadas, donde fue un auténtico temporero de la NBA vistiendo las camisetas de equipos como Denver Nuggets, Portland Trail Blazers, Dallas Mavericks, Toronto Raptors, Minnesota Timberwolves, New Jersey Nets y Atlanta Hawks, un total de 7 equipos que vieron a Reggie Slater defendiendo sus colores, aunque en algunos de ellos tan solo 3 o 4 partidos, siendo los equipos con los que más se le relacionan Denver Nuggets, donde empezó y jugó 29 partidos, Minnesota Timberwolves donde disputó 81 partidos en 2 temporadas, y Toronto Raptors donde pudo disfrutar durante 3 campañas consecutivas y 134 encuentros.

En Toronto Raptors fue el lugar donde disputó su mejor campaña, la temporada 1997/1998, donde jugó 78 partidos, algunos de ellos como titular, con 21,3 minutos por noche, y unas medias de 8 puntos y 3,9 rebotes, unas medias que bajan si contabilizamos sus 259 encuentros NBA, donde con 13,6 minutos por partido tiene unas medias de 5,6 puntos y 3 rebotes, nada mal para un jugador de rotación con casi 1.500 puntos totales.

Reggie Slater en la actualidad

Reggie Slater con su mujer y 3 de sus hijos
Reggie Slater con su mujer y 3 de sus hijos

Reggie Slater se retiró pronto del baloncesto, a los 33 años, a pesar de haber podido continuar jugando después de ser cortado por Minnesota Timberwolves y hacer de temporero en la campaña 2002/2003 en la ACB, para ocuparse así de sus negocios que tenía en Estados Unidos, donde posee 6 concesionarios de coches y un centro deportivo, el Slater Sports Zone, que le mantienen muy ocupado. De España se sigue acordando, y sobretodo de Peñas Huesca a quien siempre agradecerá que le diera su primer trabajo, y hasta hace nada alucinaba que Darryl Middleton continuara jugando a baloncesto.

Reside en Houston (Texas), donde nació, junto a su mujer Katie y sus 4 hijos, 3 chicos (RJ Slater, Rashawn Slater y Rylan Slater) y 1 chica (Aliyah Slater). Sus 2 hijos mayores practican deporte con cierto nivel, empezando por Rashawn Slater que destaca en fútbol americano y ya está en edad universitaria, y RJ Slater que también practica fútbol americano y también está en la universidad. Lo que si está claro a través de sus redes sociales es que disfruta mucho de su familia, tanto de su mujer como de sus hijos, como de la vida, donde no para de hacer actividades además de por supuesto sus negocios.

Trayectoria deportiva

1988–1992: Wyoming (NCAA)
1992–1993: Peñas Huesca (ACB)
1993–1994: Valvi Girona (ACB)
1994–1995: Denver Nuggets (NBA)
1995: Portland Trail Blazers (NBA)
1995: Chicago Rockers (CBA)
1995–1996: Denver Nuggets (NBA)
1996: Dallas Mavericks (NBA)
1996: Ülkerspor (Turquía)
1996–1997: La Crosse Bobcats (CBA)
1997–1999: Toronto Raptors (NBA)
1999–2000: Zuchetti Montecatini (Italia)
2000–2001: Minnesota Timberwolves (NBA)
2001: New Jersey Nets (NBA)
2001–2002: Atlanta Hawks (NBA)
2002: Kansas City Knights (ABA)
2002: Mabo Livorno (Italia)
2002–2003: Minnesota Timberwolves (NBA)
2003: Caja San Fernando (ACB)
2003: Unicaja Málaga (ACB)