Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que guardamos en la memoria porque tiraron de un equipo para llevarlo a conseguir el objetivo por muy difícil que fuera, con partidos para enmarcar que quedarán en nuestra cabeza, toca hablar de John Morton.

morton2John Morton Jr. (18/05/1967), escolta americano nacido en el Bronx, meca del baloncesto, de 1,90m de altura, llegó a Peñas Huesca en la temporada 1994/1995, entonces Somontano Huesca, desde los Rapid City Thrillers de la CBA, tras sus 3 temporadas en la NBA sin pena ni gloria pasando por Cleveland Cavaliers y Miami Heat tras haber sido elegido en el puesto 25 del draft, y sus esporádicos 7 partidos con Joventut de Badalona, en lo lo que era su primer equipo fuera de EEUU, para sustituir durante 2 meses a Tomás Jofresa que había caído lesionado, pero acabando con unos pobres números, algo que chocaba con sus actuaciones tanto en la CBA como en la universidad de Seton Hall, donde era todo un killer, tanto es así que con su universidad llegó a la final four de la NCAA, donde quedó subcampeón, siendo el mejor de su equipo durante la temporada, razón por la cual recibó el Haggerty Award a mejor jugador de la división de New York, así como en la final donde consiguió la friolera de 35 puntos que le hubieran dado el MVP del partido, pero que no sirvieron para conseguir la victoria, dado que cayeron derrotados por 1 punto ante Michigan en la prórroga. A pesar de ello John Morton es toda una leyenda en su universidad, ya que es el mejor resultado nunca conseguido por Seton Hall en la NCAA (Video del partido).

En Huesca se reencontró con el mejor John Morton que había brillado en Estados Unidos, lo que le sirvió para hacer carrera en ACB durante 4 temporadas completas más y una corta aparición años más tarde para cubrir una lesión, deslumbrando como un gran anotador en el CB Gran Canaria y en el Covirán Granada, siendo máximo anotador ACB en dos temporadas, todo un cañonero de la pista.

morton6Con Peñas Huesca, John Morton se convirtió desde el primer momento en el líder del equipo junto al tristemente fallecido Dyron Nix, jugador que se lesionó a pocas jornadas de terminar la competición regular, con el peligro que ello tenía de cara al final de liga, y es que Peñas Huesca solamente ganó 1 partido de los 10 que restaban de liga regular cayendo en una racha negativa que le llevó a disputar los playoffs de descenso, los cuales contra todo pronóstico se lograrían salvar ante Pamesa Valencia con mucho sufrimiento. Para ocupar su lugar llegó Trevor Wilson de forma inmediata para el siguiente partido desde la lesión de Nix, un conocedor de la liga que formaría pareja interior con Wayne Tinkle, y equipo con el resto de nacionales conocidos como Joaquín Ruiz Llorente, ex entrenador de CAI Zaragoza, o Willy Villar, director técnico de CAI Zaragoza, los míticos César Arranz o Iván Pardo, además de otros hombres como José Miguel Hernández, Juan Morales o Gabriel Abrines, padre del jugador del FC Barcelona de ACB Alex Abrines. John Morton también se lesinó durante 2 meses de competición entre la jornada 10 y la 18, ocupando su lugar Stevin Smith, disputando un total de 30 partidos con la elástica verdiblanca entre liga y playoffs de descenso.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

morton1John Morton era un cañonero, y firmó unos importantes números, a pesar de tener algún partido para el olvido, acabando con unas medias de 19 puntos, 2,1 rebotes, 1,4 asistencias y 2 balones robados por partido para 15,1 de valoración por noche con porcentajes de 52% de 2 puntos, 37% de 3 puntos y 77% de 1 punto, guarismos que subió en los playoffs de descenso de forma considerable hasta llegar a unos excelsos 26,2 puntos, 2,2 rebotes, 1,2 asistencias y 1,5 balones robados para 21,7 de valoración por encuentro con un acierto del 48% de 2 puntos, un increible 55% de 3 puntos y un 79% desde el libre, en los 4 partidos ante Pamesa Valencia.

No obstante su mejor partido llegó contra su ex equipo a domicilio, el Joventut de Badalona, con quien no había brillado en la temporada anterior, y a pesar de la derrota firmó 37 puntos, 3 rebotes, 3 asistencias y 5 robos para 43 de valoración, provocando 16 faltas personales del rival y con unos porcentajes del 38% de 2 puntos, 75% de 3 puntos y 72% desde la línea de personal.

joventuthuesca

Dos partidos para la historia

morton4El hombre clave de los playoffs de descenso contra Pamesa Valencia y lider absoluto fue John Morton, en un enfrentamiento donde Peñas Huesca tenía todas las de perder, por la racha nefasta de 1 victoria y 9 derrotas tras la lesión de Dyron Nix, y por haber perdido a uno de los 2 buques insignia del equipo, dado que Trevor Wilson no aportaba lo mismo en el campo, además de que el equipo valenciano disponía del factor campo a favor, fruto de haber conseguido 3 victorias más que los oscenses en la liga regular, además de tener una plantilla para enmarcar con hombres como Warren Kidd, Kevin Lynch, Joshua Grant, el que luego sería peñista Carlos Dicenta, Xavi Crespo, Juan Carlos Barros, Victor Luengo o Nacho Rodilla.

Y aquí llega el primer partido para la historia, en el primer encuentro del playoff disputado en Valencia ante 7.000 aficionados, John Morton que había estado apartado del equipo en los 3 últimos partidos de liga regular por lesión, sacó la magia que había guardado y tiró del carro oscense para dar la machada y conseguir la primera victoria contra todo pronóstico y traer el factor campo a Huesca gracias a un partido para enmarcar, donde se fue hasta los 33 puntos con un acierto de escándalo con 4/6 de 2 puntos, 6/7 de 3 puntos y 7/9 desde la personal que martillearon el aro valenciano para vencer por un contundente 80-92, siendo el único jugador peñista en pasar de los 10 puntos, dado que el segundo máximo anotador del equipo, Ivan Pardo, se quedó en dichos 10 puntos.

No obstante la guinda del pastel la puso en el último partido de la eliminatoria en Huesca, ante 5.200 espectadores, donde el famoso palmeo de Wayne Tinkle dió la salvación al equipo oscense, una salvación que no hubiera sido posible sin el partidazo que se marcó John Morton que le sirvió también para despedirse de Huesca. Nada más y nada menos que se fue hasta la friolera de 35 puntos que acompañó con 5 rebotes en una noche mágica, con un acierto de 6/15 de 2 puntos,  6/9 desde el triple y 5/5 desde el tiro libre, un choque donde le acompañó en el capitulo anotador por encima de los 10 puntos Trevor Wilson y José Miguel Hernández con 14 puntos cada uno y Wayne Tinkle con 13.

John Morton en la actualidad

headshot_2_MortonJohn Morton tras dejar de competir en la ACB se fue a la IBL de Estados Unidos para luego marchar a Filipinas, donde en su debut llegó a los 50 puntos demostrando que no tenía todavía la pólvora mojada, lo que le sirvió para volver de nuevo a Canarias durante 7 partidos para sustituir al lesionado Rex Walters, sin lucir como lo había hecho en antaño, para acabar en el Ragusa de la LEGA italiana donde vió que ya no le quedaban fuerzas para seguir compitiendo al máximo nivel, lo que le obligó a colgar las botas tras la temporada 2002.

No obstante como amante del baloncesto no se desligó del mismo, y desde 2006 formó parte del staff técnico de la humilde universidad de Saint Peter’s hasta 2010 donde dió un salto a la universidad de Fordham de la NCAA como entrenador asistente dentro del mismo barrio que le vió nacer, el Bronx, cuna del baloncesto, cargo que ha ostentado hasta el año 2015 a la espera en la actualidad de un nuevo destino.

John Morton vive en East Windsor (New Jersey) junto a su mujer Giovanni y los 3 hijos que tiene la pareja, Schyler y los gemelos Jayden y Jordan.

Trayectoria deportiva

High School. Walton (Bronx, New York).
1985-89 NCAA. Seton Hall University.
1989-91 NBA. Cleveland Cavaliers.
1990-91 NBA. Cleveland Cavaliers.
1991-92 NBA. Miami Heat.
1992-94 CBA. Rapid City Thrillers.
1993-94 ACB. 7Up Joventut
1994-95 ACB. Somontano Huesca.
1995-98 ACB. C.B. Gran Canaria.
1996-97 ACB. C.B. Gran Canaria.
1997-98 ACB. C.B. Gran Canaria.
1998-99 ACB. Covirán Cervezas Alhambra.
1999-00 IBL. Richmond Rhythm.
2000-01 Liga de Filipinas.
2001-02 ACB. Canarias Telecom
2002-02 LEGA. ITA. Banca Popolare Ragusa.