Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que aunque estuvieron poco tiempo en Huesca, tuvieron posteriormente una notable carrera nada más y nada menos que en la NBA, toca hablar de Derek Strong.
Derek Strong en Huesca | Foto: Valencia Basket
Derek Strong en Huesca | Foto: Valencia Basket

Derek Lamar Strong, ala-pivot americano de 2,03m nacido en 1968 en Los Ángeles, es el jugador que mejor carrera NBA ha tenido después de pasar por Peñas Huesca, cuando lo hizo en la temporada 1990/1991 en lo que sería su única experiencia europea, algo que dice mucho del buen ojo de la directiva peñista de aquel entonces, cuando en la jornada 5 llegó para sustituir a un Edgar Jones, que era un tremendo saltador y matador con una dilatada experiencia NBA que venía a hacer olvidar al gran Granger Hall, pero siendo un jugador en decadencia que no acabó de agradar, dando paso así a Derek Strong, 12 años más joven nada más y nada menos y llegado directamente desde la universidad de Xavier en la NCAA, donde había conseguido clasificar a su equipo entre el top16 por primera vez en la historia, tras ser drafteado en segunda ronda en el puesto 47 por los Philadelphia 76ers de la NBA, para disputar con el entonces Huesca La Magia un total de 22 partidos, ya que tras la jornada 29 aprovechando el parón de la copa del rey fue cortado, sin conocer muy bien las razones dado su óptimo rendimiento, para dar de nuevo paso a Granger Hall, todo un ídolo de la afición peñista, que volvía a su casa para volver a hacer la pareja más mítica del baloncesto oscense junto a Brian Jackson.

Nuestro protagonista, Derek Strong, como su apellido indica, era un hombre fuerte en la zona a pesar de su corta estatura para jugar en la zona, muy peleón, potente y duro que no se achicaba ante sus oponentes, además de tener un buen lanzamiento de media distancia y machacar los aros rivales con contundencia, razón por la cual tuvo un gran protagonismo en sus partidos con Magia de Huesca, y sobretodo un jugador al que se le veía un gran potencial, razones con las que hizo olvidar al mítico Granger Hall durante su estancia con grandes actuaciones. En aquel equipo donde su dupla americana era Brian Jackson, compartía puestos interiores con Santi Aldama, además de haber en el equipo ilustres históricos como David Solé en el puesto de base o Raúl Capablo en el de escolta, y hombres importantes como Juan Antonio Hernández, Iván Pardo o Toni Pedrera, plantilla que cuajó una gran temporada acabando en el puesto 11 de una liga con 24 equipos divididos en dos grupos, llegando de esta forma a unos playoffs ACB, que en aquel entonces disputaban 16 equipos, donde se caía derrotado en primera ronda ante el vecino CAI Zaragoza, aunque ya sin Derek Strong en las filas oscenses.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

derekstrongHuescaIIEn los 22 partidos disputados con Huesca la Magia, Derek Strong acabó con unas notables medias de 16,5 puntos, 10 rebotes y casi 1 tapón en 32,7 minutos de juego para 19,2 de valoración por partido, con unos notables porcentajes de tiros de 2 puntos del 50% y sobretodo desde el tiro libre donde lucía un seguro 80%, no prodigándose mucho desde más allá de 3 puntos, dado que acabó con un 50% de acierto en los únicos 4 lanzamientos realizados.

Para lucir estas estadísticas tuvo algún monstruoso partido, siendo el mejor de ellos en Madrid ante el Atlético de Madrid Villalba de Walter Berry y Shelton Jones. A pesar de no conseguir Huesca la Magia la victoria, dado que cayó derrotado por 91-79, Derek Strong acabó con un excelso 48 de valoración, fruto de los 34 puntos y 20 rebotes con grandes porcentajes de tiro, demostrando la calidad que tenía y el buen devenir que le esperaba.

atlhuesca

Exitosa carrera NBA

Strong ante Rodman en la NBA
Strong ante Rodman en la NBA

Derek Strong es el hombre que mejor carrera NBA ha tenido habiendo jugado en primer lugar en Peñas Huesca, si bien no ha sido una estrella en la mejor liga del mundo, si que ha tendo una carrera notable, con 10 temporadas disputadas y 456 partidos jugados, 72 de ellos titular, superando los 3.000 puntos conseguidos, habiendo estado en equipos como Washington Bullets, Milwaukee Bucks, Los Ángeles Clippers, Orlando Magic o los prestigiosos Boston Celtics y Los Ángeles Lakers, siendo de esta forma todo un trotamundos de la liga.

Sus medias totales en la NBA son de 6,8 puntos y 4,9 rebotes en 18,7 minutos de juego, con porcenajes del 43% en tiros de 2 y del 78,6% desde el libre, siendo su mejor temporada la de 1997/1998 disputada con Orlando Magic con 28,2 minutos por noche para  unos buenos 12,7 puntos y 7,4 rebotes por partido, en un conjunto donde compartía vestuario con hombres como Penny Hardaway, Nick Anderson o Horace Grant entre otros.

Además de todo ello, en la temporada 1992/1993 tras un efímero paso por los Washington Bullets de la NBA, fue MVP de la liga CBA americana jugando con los Quad City Thunder, algo que le catapultó a volver a la NBA y esta vez quedarse durante varias temporadas.

Del baloncesto a la fórmula NASCAR

Derek Strong con su coche NASCAR
Derek Strong con su coche NASCAR

Tras el año 2003, Derek Strong colgó las botas en la liga de desarrollo americana NBDL debido a que se sentía ya más entrenador que jugador unido a una lesión en el tendón de aquiles, pero no se quiso desligar del deporte, dado que con 35 años se adentró en el mundo de los coches, del que era un fanático desde niño con apenas 7 u 8 años donde disfrutaba construyendo y conduciendo karts junto con su tío además de haber trabajado en una tienda de neumáticos Firestone en su juventud, creando de esta forma su propio equipo de fórmula NASCAR, el Strong Racing Team junto con Erica Hill y Dawn Whitaker, siendo la primera escudería con propietarias afroamericanos dentro del circuito de EEUU, equipo del cual no se conocen noticias desde finales de 2011.

Derek Strong se forjó como conductor profesional en el estado de Florida, y ha participado en varias competiciones disfrutando de la adrenalina de pilotar un vehículo NASCAR a muchos kilómetros por hora en estas espectaculares carreras de coches americanas, y también colabora con la organización Music City Motorsport, que ayuda a que la gente joven pueda disfrutar del deporte del motor y todo lo que le rodea.

Trayectoria deportiva

1986-1990 Xavier University (NCAA)
1990–1991 Huesca La Magia (ACB)
1991 Miami Tropics (USBL)
1992 Washington Bullets (NBA)
1992–1993 Quad City Thunder (CBA)
1993–1994 Milwaukee Bucks (NBA)
1994–1995 Boston Celtics (NBA)
1995–1996 Los Angeles Lakers (NBA)
1997–2000 Orlando Magic (NBA)
2000–2001 Los Angeles Clippers (NBA)
2002–2003 Columbus Riverdragons (NBA D-League)