Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que tras empezar a ser conocidos en las filas de Peñas Huesca, crecieron hasta llegar a ser campeones de la liga ACB, hablamos de Bryan Sallier.

sallier1Bryan Ruston Sallier (08/11/1969), pivot americano de 2,03m nacido en Port Arthur (Texas), que estuvo en Peñas Huesca en la temporada 1993/1994 entonces Argal Huesca, y que lamentablemente no pudo acabar el curso por una grave lesión en su rodilla que le apartó de las pistas y le hizo arrastrar molestias a lo largo de su carrera dado que nunca volvió a tener la misma potencia de salto que tuvo en Huesca.

A pesar de sus buenos años en NCAA en la Universidad de Oklahoma donde es uno de los máximos reboteadores de su historia, no fue drafteado por ningún equipo NBA en 1993, cuando ya solamente había 2 rondas del draft y 54 elecciones, y optó por ir a la USBL o liga americana de baloncesto de verano, donde con los Westchester Stallions llegó a la final aunque no se proclamó campeón, aunque su buen hacer llamó la atención de Peñas Huesca que le ficharía para la siguiente campaña.

sallier2Bryan Sallier llegó a Huesca en la temporada 1993/1994 para hacer olvidar los buenos jugadores que en su puesto había tenido el equipo, empezando por Granger Hall, pasando por Derek Strong y acabando en Reggie Slater, los 3 con grandes temporadas y siendo pilares en el club, un hueco dificil de tapar. Formaría el trío extranjero con Steve Hood, que no comenzó la temporada por una apendicitis, y Sasa Radunovic y estaría acompañado por conocidos nacionales como Iván Pardo, Juan Antonio Hernández, César Arranz, Lucio Angulo o Raimon Barneda, en un equipo construido para competir y no pasar apuros. Pronto empezó a rendir, con mucha fuerza en la zona y una gran potencia de salto que le proporcionaba rebotes y canasta fáciles, demostrando que Peñas Huesca no se había equivocado con su fichaje trayendo un rookie a España, pero en la jornada 15 llegó la fatalidad, destrozándose la rodilla y teniendo que abandonar a Peñas Huesca para operarse e iniciar su recuperación no pudiendo volver a jugar a baloncesto en toda la temporada, en lo que comenzaría a ser la debacle del club aquella campaña, dado que su sustituto, Larry Micheaux que daba sus últimos coletazos baloncestísticos, no rendiría de la misma forma que Bryan Sallier, además de que Juan Antonio Hernández, jugador clave, también se lesionaría jornadas más tarde. El club finalmente estuvo abocado a jugar los playoffs de descenso, descendiendo en los mismos ante Valvi Girona a pesar del factor campo a favor, pero finalmente OAR Ferrol desaparecería y Peñas Huesca mantendría en los despachos al club en ACB unas temporadas más.

sallier4A pesar de la tremenda lesión que le apartó toda la campaña, Bryan Sallier se recuperó y volvió a las canchas en verano con el mismo equipo de la USBL de donde Peñas Huesca lo había fichado, recuperando su nivel lo que le permitió volver a Europa al Le Mans francés donde firmó 17 puntos y casi 8 rebotes de media, que le abrieron las puertas de la ACB nuevamente donde pasaría 7 años, de 1995 a 2002, pasando por clubes como León, Manresa, Unicaja, Cáceres, Lleida y Estudiantes, con buenos números aunque sin repetir los conseguidos en Huesca, para emigrar a la liga de Puerto Rico en el año 2003 y volver nuevamente a España, aunque esta vez a LEB, para dar sus últimos coletazos baloncestísticos en Cáceres, Bilbao y Tarragona donde colgó las botas a los 36 años con un buen rendimiento.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

sallier7Bryan Sallier por culpa de una lesión solamente pudo disputar 15 partidos con Peñas Huesca, pero demostró que servía para la ACB y para forjar una buena carrera baloncestística, consiguiendo en Huesca las mejores medias de su carrera con 19,6 puntos, 8,7 rebotes, 0,7 asistencias, 1,3 robos de balón, 0,5 tapones y 1 mate para 21,5 de valoración por noche con un acierto del 53% en tiros de 2 y del 62% en tiros libres.

Su mejor partido llegó en la jornada 11 ante Forum de Valladolid, a pesar de que también había firmado 35 de valoración en la jornada 3 ante Pamesa Valencia, pero aquella vez no sirvió para conseguir la victoria. Esta vez ante los pucelanos se logró vencer por 95-91 en Huesca con Bryan Sallier de protagonista gracias a 21 puntos, 14 rebotes y 8 faltas recibidas para la mencionada valoración de 35, con buenos porcentajes de lanzamiento del 54% de 2 y 70% de tiro libre, contrarrestando de esta forma el partidazo que tanto el fallecido Lalo García como el mítico jugador brasileño Óscar Schmidt habían hecho con los vallisoletanos, firmando el último de ellos 36 puntos y 38 de valoración.

forumvalladolidargalhuesca

Una liga ACB y un ascenso a ACB

sallier3Solamente un jugador descubierto por Peñas Huesca en Estados Unidos puede decir que ha ganado una liga ACB tras dar sus primeros pasos en la capital altoaragonesa, y es que Bryan Sallier consiguió una liga ACB en la temporada 1997/1998 con el TDK Manresa en una liga recordada por todos por la machada del club manresano, que quedó campeón tras ser 6º en la liga regular. Un conjunto capitaneado por Chichi Creus que hizo creer a su equipo que era posible la victoria, con un trio americano compuesto por Derrick Alston, Herb Jones y Bryan Sallier, además de Pere Capdevila y Paco Vazquez como jugadores más importantes. Para lograr el triunfo tuvieron que eliminar, siempre con el factor campo en contra y no siendo nunca favoritos, al Estudiantes en primer lugar y al Real Madrid en las semifinales, para llegar a la final ante el TAU Cerámica, donde jugaba su ex compañero en Peñas Huesca Lucio Angulo, que había quedado primero en la liga regular, y es aquí donde Bryan Sallier tuvo un papel protagonista, dado que en el primer partido de la serie, donde los catalantes recuperarían el factor campo, nuestro protagonista firmó el segundo mejor partido de su carrera con 44 de valoración fruto de sus 31 puntos y 9 rebotes para llevarse la victoria por 83-95 y cerrar la serie en Manresa para conseguir aquella liga ACB por 3-1 en la final.

tdkCon aquella liga ACB se le abrieron la puertas de Unicaja de Málaga gracias a su gran campaña y llegó a ser subcampeón de la Copa Korak en la temporada 1999/2000, pero a partir de ahí ya no volvió a estar en equipos punteros, dando sus últimos coletazos baloncestísticos en LEB, pensando que ya no iba a conseguir más títulos, pero consiguiendo el ascenso ACB con Bilbao Basket en el año 2003/2004 en su penúltima campaña como profesional, con quien se quedó campeón y colocó a los bilbainos en la máxima división española de baloncesto de la que no han vuelto a salir.

En el video vemos al mejor Bryan Sallier en el primer partido de aquella ACB conseguida por TDK Manresa.

Bryan Sallier en la actualidad

sallier6A pesar de las lesiones que tuvo a lo largo de su carrera, Bryan Sallier abandonó tarde el baloncesto a los 36 años y colgó las botas después de pasar por equipos de menor entidad acabando en LEB Oro, pero disfrutando del baloncesto como el primer día.

Tras abandonar el deporte volvió a Estados Unidos, a vivir en el estado de Texas, de donde es natural, aunque en el 2013 se tenían noticias del jugador a través de su ex compañero en Manresa con quien tiene todavía relación Derrick Alston, que comentaba que tenía un negocio de seguros en Tennessee, donde además residía.

En la actualidad no se sabe con seguridad si reside en Tennessee o en Arlington (Texas) desempeñando esa misma ocupación y viviendo con su mujer e hijos, que al menos se conocen 2, un chico que ha practicado baloncesto y no es tan alto como su padre y una chica que ha hecho fútbol, pero sin llegar al nivel profesional de nuestro protagonista Bryan Sallier.

Trayectoria y palmarés

High School. Port Arthur, Texas.
1989-1990 NJCAA. San Jacinto Junior College.
1990-1993 NCAA. Oklahoma University.
1993 USBL. Westchester Stallions (EEUU).
1993-1994 ACB. Argal Huesca.
1994 USBL. Westchester Stallions (EEUU).
1994-1995 LNB. LeMans SB (Francia).
1995-1996 ACB. Baloncesto León.
1996-1998 ACB. TDK Manresa.
1998-2000 ACB. Unicaja Málaga.
2000-2001 ACB. Cáceres CB.
2001-2002 ACB. Caprabo Lleida.
2002 ACB. Adecco Estudiantes.
2003 BSN. Criollos de Caguas (Puerto Rico).
2003 LEB . Cáceres Destino Turístico.
2003-2004 LEB. Bilbao Basket Berri.
2004-2005 LEB. CB Tarragona.

Palmarés

1997-1998 Campeón de la liga ACB con el TDK Manresa.
1999-2000 Subcampeón de la Copa Korac con el Unicaja Málaga.
2003-2004 Campeón de la liga LEB con el Bilbao Basket Berri.