Muchos jugadores importantes en aquellos años dorados cuando Peñas Huesca estuvo en ACB durante 12 maravillosas temporadas ocuparán las líneas de esta sección, pero hay hombres que fueron descubiertos en Huesca y posteriormente se convirtieron iconos del baloncesto a nivel europeo, siendo el máximo estandarte de ello quien protagoniza esta entrega, aunque tristemente nos dejara muy joven, hablamos de Alphonso Ford.

ford8Alphonso Gene Ford (31/10/1971), escolta americano que también podía jugar de base de 1,88m natural de GreenWood (Mississippi), que jugó en Peñas Huesca, entonces Grupo AGB Huesca, en la última temporada del equipo en ACB, 1995/1996, tirando del carro en un equipo que tenía todas las de descender deportivamente pero que se salvó, aunque posteriormente en los despachos se vendiera la plaza en la élite del baloncesto español al Fuenlabrada, hoy todavía ACB. Desde luego un jugador descubierto para Europa por Peñas Huesca, pero que con el paso de los años, hasta su prematura muerte, se convirtió en un icono dentro del viejo continente, repitiendo las grandes actuaciones que hizo en Huesca por todo equipo por el que pasaba.

El alma de aquel Grupo AGB Huesca era Alphonso Ford, que no bajó de los 11 puntos en todo el año, que compartía vestuario en cuanto a americanos con otro icono peñista como Wayne Tinkle que se ausentó unos partidos por lesión por quien llegó el temporero Brian Shorter, y con Randy Allen, que llegó mediada la temporada y que no mejoró los números de un Isaiah Morris que no acabó de dar el rendimiento esperado. En cuanto a los nacionales Jackie Johnson Espinosa, que venía como referente, fue cortado por indisciplina al inicio de temporada tras 10 partidos, Ivan Pardo continuaba un año más, José Miguel Hernández era el alero titular, y Carlos Dicenta llegaba a mitad de temporada como un gran refuerzo de experiencia, en un equipo donde el jaqués Nacho Biota daba sus primeros pasos ACB con buenos números al igual que el barbastrense José María Mur o Salva Guardia que también estaría en ACB muchos años.

ford1Peñas Huesca acabó penúltimo con 9 victorias y 29 derrotas, donde se incluyó un cambio de entrenador con Javier Zaragoza que sustituyó a Andreu Casadevall a mitad de temporada, obligado así a jugar el playoff de descenso ante Festina Andorra que solamente contaba con una victoria más en liga que le daba el factor campo, pero el equipo se supo sobreponer a este pormenor y consiguió la salvación deportiva, aunque no volviendo a salir en ACB el equipo al siguiente año por problemas económicos.

Alphonso Ford llegaba desde la CBA americana donde era un anotador compulsivo como demostró en Huesca donde fue segundo máximo anotador de la ACB superado solamente por el ex peñista John Morton y también en las temporadas siguientes por Europa donde se alzó con varios trofeos de máximo anotador, tras su tropiezo NBA donde apenas disputó 11 partidos (en uno de ellos 38 minutos para una máxima de 11 puntos), después de haber demostrado ser un gran anotador en la universidad de Mississippi de la NCAA y ser drafteado en la posición 32 por Philadelphia 76ers en el año 1993. Además de su gran número de puntos, tenía un gran físico que le permitía jugar por encima del aro y ser un jugador espectacular, tanto con sus mates a pesar de su corta altura, como con sus lanzamientos en suspensión.

Estadísticas y su mejor partido en Huesca

ford1142 fueron los partidos que Alphonso Ford disputó con la elástica peñista, incluyendo los del playoff de descenso que deportivamente Peñas Huesca consiguió eludir contra todo pronóstico. En su etapa oscense acabó con unas medias de 25,1 puntos, 4,1 rebotes, 3 asistencias y 1,6 balones robados para 24,2 de valoración con unos buenos porcentajes del 61% de lanzamiento de 2 puntos, 36% de 3 puntos y 75% desde el tiro libre.

Su mejor partido con Peñas Huesca, a pesar de que para recordar son sus 41 puntos contra el Joventut que no bastaron para conseguir la victoria o sus 38 ante Ourense, 36 ante Baskonia o 32 ante Estudiantes, fue contra el Gijón Baloncesto, a quien si se consiguió vencer por 98-76 en Huesca, con un completísimo partido de Alphonso Ford que llegó a los 45 de valoración gracias a sus 31 puntos, 6 rebotes, 7 asistencias y 4 robos con un brillante 70% de acierto de 2 puntos, 67% de 3 puntos y 83% desde el tiro libre.

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Una victoria para recordar, el último partido del Peñas Huesca en ACB

ford3Que mejor que lograr la salvación de un equipo en casa como ocurrió el 12 de Mayo de 1996, aunque sin saber que sería el último partido de Peñas Huesca en ACB. En aquel playoff de descenso el equipo oscense se enfrentaba a Festina Andorra que contaba en sus filas con los hermanos Llorente, José Luis Llorente y Toñín Llorente, además del ex peñista Dyron Nix, el fabuloso tirador Conner Henry y el interior Chris McNealy como americanos, y nacionales ilustres como Francisco Zapata o Quique Villalobos.

El equipo verdiblanco contaba con el factor campo en contra, pero en el segundo partido de la eliminatoria, se conseguía ganar en Andorra por 3 con 30 puntos de Alphonso Ford (que acabó con 27 de media la eliminatoria) y traer así el factor pista a Huesca, donde se sentenció la eliminatoria, ganando con solvencia el primero de los partidos en tierras oscenses y el segundo por 75-68 en un choque donde fue por delante durante casi todo el partido y donde Alphonso Ford fue el máximo anotador del choque con 24 puntos a pesar de la férrea defensa y 5 rebotes para 22 de valoración además de 4 mates que dieron buen espectáculo, bien secundado por Wayne Tinkle con 16 puntos y 13 rebotes para 30 de valoración, Randy Allen con 14 puntos y 11 rebotes para 26 de valoración y Carlos Dicenta con 16 puntos de suma importancia. Por parte de Andorra Dyron Nix se fué a los 15 puntos y 10 rebotes para 16 de valoración y José Luis Llorente aportó 10 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias para 20 de valoración, además de 15 puntos de Conner Henry con malos porcentajes o 11 de Chris McNealy, insuficientes para la victoria de los andorranos.

Gracias a este video de nuestro colaborador www.jugarenequipo.es podemos disfrutar del último partido de liga de Peñas Huesca en ACB.

Anotador histórico de la NCAA

fordmississippiFueron 4 los años que Alphonso Ford estuvo en la Universidad de Mississippi en la NCAA, completando de esta forma el ciclo universitario baloncestístico, y desde luego ya empezó a destacar como un gran anotador, tanto es así que continúa siendo el 4º máximo anotador histórico de la NCAA con 3.165 puntos, una gran marca, ocupando una posición de privilegio en un Top10 donde hay nombres ilustres, y que comanda un histórico como Pete Maravich con 3.667 puntos y hay otros conocidos como Doug McDermott actual jugador de los Chicago Bulls en quinta posición a solo 15 puntos de nuestro protagonista o otras ex estrellas NBA como Hersey Hawkins en la octava plaza con 3.008 puntos, el mítico Oscar Robertson, mister triple doble, en novena posición, o Danny Manning que cierra este Top10 con 2.951 puntos.

En Mississippi Alphonso Ford acabó con unas medias de 29,9 puntos su primer año, 32,7 puntos en su segundo, 27,5 en el tercero y 26,0 en el cuarto y último para acabar con una media total de 29,0 puntos por partido en sus 109 partidos NCAA, que no obstante no le sirvieron para triunfar en la NBA ni conseguir una posición alta en el draft, donde acabó en el puesto 32, dado que su universidad no era una de las grandes lo que le restaba potencial de cara a las elecciones, a pesar de que estuvo en la gala del draft de 1993 donde sería seleccionado por Philadelphia 76ers en la misma hornada que Chris Webber, Anfernee Hardaway o Sam Cassell, y elegido delante de gente como Nick Van Exel o Byron Russell.

Único peñista en un concurso de mates

ford5En Huesca la afición peñista solo había disfrutado en los allstar de la ACB de Brian Jackson en los concursos de triples, además de alguna participación en el partido de las estrellas de algunos jugadores, pero nunca se había podido ver a un jugador de Peñas Huesca en un concurso de mates, hasta que el pequeño Alphonso Ford pudo deslumbrar con sus potentes muelles a la afición de aquel allstar celebrado en Gerona.

Nuestro protagonista se consiguió meter en la final a 3 del concurso de mates junto con el hasta entonces bicampeón Chandler Thompson y Glen Whisby, tras haber dejado en la ronda inicial a ilustres como Ricky Winslow y Joe Arlauckas u otros grandes saltadores como Albert Burditt y Bobby Martin. En la final apenas pudieron plantar cara al que se proclamó tricampeón Chandler Thompson, pero necesitaron un mate de desempate Glen Whisby y Alphonso Ford para ver quien quedaba en segundo lugar, siendo este premio finalmente para el pivot del Gijón Baloncesto tras saltar por encima de un carro de balones, quedando nuestro jugador en un meritorio tercer lugar final.

Jugador de élite a nivel europeo y trofeo con su nombre

ford7Una vez dejó Peñas Huesca, donde deslumbró a todo el mundo, jugó por Europa, repartiendo su carrera deportiva 5 años en Grecia y 2 en Italia. En dichos años siguió demostrando su gran nivel anotador, siendo el máximo anotador de la liga griega 4 de los 5 años que jugó en dicho país, con 24,6 puntos en Papagou, 24,2 puntos en Sporting de Atenas, 22,5 puntos en Peristeri y 23,8 puntos en Peristeri nuevamente que le permitieron ser el máximo anotador así como el MVP de la liga griega, aunque en Olympiakos siguió con esta faceta anotadora aunque no siendo el mejor con 21,6 puntos pero llevándose un MVP de la copa helena además de la propia copa.

No solo destacó en la liga doméstica griega en la faceta anotadora, sino que tanto el año 2001 como el año 2002 fue el máximo anotador de la Euroliga con 26 puntos en Olympiakos y 24,8 puntos Montepaschi Siena, ya en Italia, donde también hizo grandes números en la liga doméstica con 19,9 puntos y 22,2 puntos en su segundo y último año en Scavolini Pesaro, en sus dos temporadas en Italia. Además de estos trofeos de máximo anotador en Euroliga, consiguió formar parte del mejor quinteto de la Euroliga en el año 2001 y en el año 2003, y fue integrante del segundo mejor quinteto de la máxima competición europea en el año 2002.

Todos los méritos comentados unidos a su prematura muerte, hicieron que a partir de la temporada 2004/2005, el trofeo de máximo anotador de la Euroliga portara su nombre, el Trofeo Alphonso Ford, donde Igor Rakocevic es a día de hoy quien más veces lo ha logrado con 3 ocasiones, desde luego un bonito gesto de la máxima competición europea a un gran jugador.

La prematura muerte de Alphonso Ford

fordscavoliniA los 33 años, el 3 de Septiembre de 2004, nos dejó Alphonso Ford, víctima de una leucemia que se llevó a toda una estrella del baloncesto de forma repentina, tanto es así que apenas 1 mes antes escribía una carta a los aficionados de su equipo, el Scavolini de Pésaro, a quienes anunciaba que no iba a jugar la presente temporada después de haber llevado junto a Sasha Djordjevic al equipo a la semifinal de la liga italiana con la enfermedad ya en un estado avanzado que le hacía estar más débil a pesar de lo cual acabó con unos impresionantes números de 22,2 puntos por encuentro. La carta decía lo siguiente:

“Queridos amigos, estoy en la desafortunada situación de tener que anunciar que no estaré en condiciones de disputar la temporada 2004-05 con Scavolini. Desafortunadamente mis condiciones de salud no me permiten, en este punto, competir como un atleta profesional. En este momento estoy totalmente agradecido a todo el mundo y a todos los entrenadores, compañeros, tifosis, árbitros y dirigentes, en el curso de todos estos años que me han dado la oportunidad de competir en el deporte que he amado más. En lo que respecta a mi club, Scavolini Pesaro, deseo de corazón dar las gracias a cada persona de la organización, a mis compañeros de equipo, a mi entrenador y a nuestra gran afición. Vosotros debeis continuar teniendo fe. Sois fuertes y combatís duro. Mi corazón siempre estará con vosotros”

No obstante la enfermedad venía de largo, y es que casi toda su carrera baloncestística, 7 años, la pasó luchando contra la leucemia, que fue descubierta en el verano de 1997 tras su primer año en Grecia con Papagou, que tiene su número retirado, algo que le obligó a estar parado la temporada siguiente, 1997/1998, por recomendación de los médicos, pero no quiso dejar el baloncesto para volver más fuerte que nunca mientras seguía peleando, repitiendo premios de máximo anotador de la liga griega, clasificando a un equipo como Peristeri, para la Euroliga llegando con el hasta el playoff posterior de la primera fase donde fue eliminado por un Baskonia a los que endosó 41 puntos en un partido de los 79 de su equipo que no bastaron para conseguir la victoria y logrando un MVP de la liga griega que le abriría las puertas de Olympiakos y los posteriores equipos de nivel que tuvo en Italia donde llegó a ser hasta tercero de la Euroliga.

Sus últimos días los paso en Memphis, donde sería tratado y cuidado de su enfermedad hasta su muerte. Dejó una esposa, Paula, y tres hijos, Quekenshia, Karlderek y Alphonso Jr. que seguro recordarán a un padre que luchó contra la enfermedad haciendo lo que  mejor sabía, jugar a baloncesto.

Trayectoria deportiva

1989/1993 – Mississippi University (NCAA)
1993/1994 – Tri-City Chinook (CBA)
1994 – Seattle SuperSonics (NBA)
1994/1995 – Tri-City Chinook (CBA)
1995 – Philadelphia 76ers (NBA)
1995/1996 – Grupo AGB Huesca (España)
1996/1997 – Papagou (Grecia)
1998/1999 – Sporting Atenas (Grecia)
1999/2001 – Peristeri (Grecia)
2001/2002 – Olympiacos (Grecia)
2002/2003 – Montepaschi Siena (Italia)
2003/2004 – Scavolini Pesaro (Italia)

Palmarés individual

2 veces parcitipante del allstar de la CBA en 1994 y 1995
3 veces participante del allstar de la liga griega en 1996, 2000 y 2002
4 veces máximo anotador de la liga griega en 1997 (24,6ppp), 1999 (22,3ppp), 2000 (22,2ppp) y 2001 (23,7ppp)
2 veces en el mejor equipo de la Euroliga en 2001 y 2003
2 veces máximo anotador de la Euroliga en 2001 (26,0ppp) y 2002 (24,8ppp)
Segundo máximo anotador de la ACB en 1996 (25,1ppp)
MVP de la liga griega en 2001
Integrante del segundo mejor equipo de la Euroliga en 2002
Copa de Grecia de 2002
MVP de la Copa de Grecia de 2002